The Man With the Iron Fists

ironfist1Rapparen och musikproducenten RZA, känd från grupper som Wu-Tang Clan och Gravediggaz har varit ett martial arts-fan sedan barnsben. The Man With the Iron Fists var ett drömprojekt, som med hjälp av vännerna Eli Roth och Quentin Tarantion kunde realiseras.

Tarantino lånade ut sitt namn till bioaffischen och DVD/Blu-ray-omslagen som pryds av ”Quentin Tarantino presents”, och Roth bistod med råd och hjälp med manusarbetet. Ödmjuke RZA har inte bara skrivit manuset (tillsammans med Roth då), han står också för regin och intar även rollen som filmens huvudperson i en kung-fu- och kampsortsextravagansa fylld till bredden med konstiga frisyrer, konstiga namn, flygande fighter, sprutande blod och specialsmidda vapen. Olikt det mesta som produceras idag. Resultatet blir ungefär vad man kan tänka sig om man ger tjugo miljoner dollar till en kampsportsfixerad hip hopare.

Handlingen utspelar sig i Kina någon gång under 1800-talets senare hälft, till största delen i det lilla samhället Jungle Village, där det i det närmaste råder ren laglöshet. Olika klaner slåss om makten i byn vars hjärta och knutpunkt återfinns på bordellen Pink Blossom som drivs av matriarken Madam Blossom (Lucy Liu). Byns smed, praktiskt kallad Blacksmith (RZA), är filmens protagonist och berättare. Han tjänar bra pengar på att skapa unika vapen som används klanerna emellan, pengar som används för att köpa exklusivitet hos sin älskade Lady Silk, som han en dag hoppas få med sig från bordellen och från Jungle Village. ironfists2
Storymässigt är The Man With the Iron Fists en ”no brainer”. För att säkerställa sin guldtransport som skall passera genom Jungle Village anlitar Kejsaren ledaren av Lejonklanen, Gold Lion, för att beskydda transporten. En transport som drar till sig mycket intresse, både inom Lejonklanen och från utomstående individer. Brittiske soldaten Jack Knife (Russel Crowe) förlägger lämpligt nog sin ledighet på bordellen i byn, har han kanske fler agendor? Vilken roll kommer den grubblande smeden ha? Och vart är mannen med järnnävarna? Det är upplagt för dramatik!

Trots en i grunden simpel berättelse är manuset rena rama karusellen. En snabb faktakoll ger informationen om att producenterna gått hårt fram med klippsaxen för att kapa ned filmen till marknadsmässiga 95 minuter. Den första klippningen skall tydligen varit över fyra timmar lång. Alla begriper att om man tar bort så mycket massa kommer det märkas någonstans. Så med hjälp av smedens mörka stämma i en återkommande voice over, etableras nya karaktärer, platser och scener, i ett rasande tempo med den ena spektakulära actionscenen efter den andra. Utan denna voice over skulle filmens första hälft vara i det närmaste obegriplig. Tempot blir mer normalt under filmens andra halva vilket helt klart är till en fördel och det blir faktiskt ganska trivsamt på slutet. Bland skådespelarna står Russel Crowe och Byron Mann ut, i två roller med mycket frihet i. Crowe ser faktiskt ut att ha riktigt roligt när han leker gömma säck på bordellen, eller tar någon av daga med sin kniv. ironfists3
Mina egna kunskaper inom kampsportsgenren är alldeles för begränsade för att jag skall kunna peka ut de otaliga blinkningar och rena homage som jag misstänker passerar i revy framför mina ögon. Men även om jag hade känt igen både skådespelare och filmreferenser så hade det nog hjälpt föga, då innehållet brister både i dramaturgi och substans. Det som ändå ger lite mervärde är filmens produktionsvärden, med en oftast imponerande scenografi och en hel del mäktiga miljöer. Sen kan man inte undgå att imponeras av de välkoreograferade actionscenerna, där RZA haft god hjälp av rutinerade Corey Yuen (The Transporter, Romeo Must Die). Trots detta, blir det såklart tröttsamt, när varje scen försöker överträffa den nyss avslutade. Det blir episodiskt och parodiskt med extremt mycket glimt i ögat (hoppas jag).ironfists4
För att göra filmen rättvisa valde jag att se Unrated Extended Edition på 104 minuter som finns med på blu-ray utgåvan. Om det var till filmens fördel skall jag låta vara osagt, då jag inte ids se om filmen i bioversionen. The Man With the Iron Fists är inte en bra film, men bitvis är den trots allt ganska underhållande. Tänk dig en ostrukturerad blandning av Kill Bill, Crouching Tiger Hidden Dragon och Kung Pow. Gillar du tramsig action med mycket blod och flygande hoppsparkar, så kan detta vara något för dig!

Rapparen och musikproducenten RZA, känd från grupper som Wu-Tang Clan och Gravediggaz har varit ett martial arts-fan sedan barnsben. The Man With the Iron Fists var ett drömprojekt, som med hjälp av vännerna Eli Roth och Quentin Tarantion kunde realiseras. Tarantino lånade ut sitt namn till bioaffischen och DVD/Blu-ray-omslagen som pryds av "Quentin Tarantino presents", och Roth bistod med råd och hjälp med manusarbetet. Ödmjuke RZA har inte bara skrivit manuset (tillsammans med Roth då), han står också för regin och intar även rollen som filmens huvudperson i en kung-fu- och kampsortsextravagansa fylld till bredden med konstiga frisyrer, konstiga namn,…

Review Overview

Betyg

30

About Erik Larsson

Hinner allt mer sällan hitta tid att se och skriva om film i den omfattning jag önskar, därför är jag numera ofta extremt selektiv i mina val av filmer, klämmer dock in en och annan mainstream-film för att inte helt tappa kontakten med vad som är aktuellt. Är en av grundarna till Filmfenix och driver även filmpoden Film(sökarna).

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*

Denna webbplats använder Akismet för att minska skräppost. Lär dig hur din kommentardata bearbetas.